Теннис (лаун-теннис) (от английского «lawn» — лужайка и tennis, возможно, от французского «tenez» — вот вам, берите), наиболее популярный в мире вид спорта с мячом и ракеткой. Игра проходит на корте стандартного размера 23,77 на 8,23. Он может иметь разное покрытие (хард, песок, трава, дегтебетон и прорезиненный настил на большинстве закрытых кортов).

Изначально теннис родился как игра на траве и до сих пор иногда его называют «лаун-теннис» — «газонный теннис». Розыгрыш каждого очка начинается подачей мяча из-за задней линии на корт по другую сторону сетки. Обмен ударами продолжается до тех пор, пока один из игроков не потерпит неудачу в попытке отбить мяч на сторону противника. Матчи разделяются на геймы и сеты. Победителем сета становится игрок, первым выигравший шесть геймов с перевесом в два гейма перед соперником.

Прообраз тенниса — существовавшая в XIII-XIV веках в Италии, Англии, Франции игра в мяч, который перебивали рукой через натянутую веревку. Ракетки стали применять лишь через два столетия в XVI веке.

Современный теннис начал развиваться в 1873 году в Великобритании. Его изобретателем считают офицера британской армии Уолтера Уингфилда, сформулировавшего и опубликовавшего правила этой игры в 1874г.

Первый теннисный турнир состоялся в 1877 году в Уимблдоне, Англия. Этот стал традиционным и является одним из наиболее престижных.

В 1913 году была основана Международная федерация тенниса ITF (International Tennis Federation) и имела название «Международная федерация лаун-тенниса» ILTF (International Lawn-Tennis Federation). К 1998 году она объединяла около 190 национальных федераций.

Наряду с бадминтоном, лаптой, сквошем, настольным теннисом и волейболом, большой теннис относится к классу игр с мячом и известен в Европе более 700 лет. Разные народы называли его по-разному: в Англии — «ройал-теннис» или «реал-теннис», во Франции — «жё-де-пом», в Италии — «плоне». Поначалу в теннис играли ладонями рук, (англичане называли эту игру «the game of the palm», что означает «игра ладонями») и использовали пробковый мяч, обшитый кожей. Однако такой мяч плохо отскакивал от земли, поэтому в теннис играли в специальных залах с каменным полом — «баллхаусах» (ballhaus). Через много лет в этих залах начали проводить торжества с музыкой и танцами, которые, вероятно, стали называться по месту их проведения «балами».

В середине XIX в. в продаже появились первые каучуковые мячи, которые хорошо отскакивали. Таким образом, появилась возможность играть на открытом воздухе.

Первый клуб любителей лаун-тенниса был основан в 1872 г. в Лимингтоне (под Бирмингемом) майором Гарри Гемом и его другом испанцем Х. Б. Перейрой. Однако название игры — лаун-теннис — было введено майором Уолтером Уингфилдом.

В марте 1874 г. он издал книгу «Сферистика», что в переводе с греческого означает «Игра в мяч». А спустя некоторое время он поменял называние книги на «Лаун-теннис». Кроме того, за пять гиней он продавал набор для тенниса, в который входили несколько мячей, четыре ракетки и сетка. Площадка, на которой играли в теннис, в то время имела форму песочных часов. Впервые правила игры были введены в 1875 г. лондонским «Мэрилебоун Крикет Клабом». Эти правила с некоторыми изменениями и дополнениями действуют и по сей день.

В 1869 г. был основан «Все английский крокетный клуб». Шесть лет спустя один из его членов, Генри Джонс, предложил клубу игру в теннис. Новая игра быстро стала популярной , и уже в 1877 г. название клуба изменилось на «Все английский крокетный и лаун-теннисный клуб». Сегодня клуб называется «Все английский лаун-теннисный и крокетный клуб», но больше известен как Уимблдон.

Первый чемпионат по теннису состоялся в Уимблдоне в 1877 г. Его победителем стал Спенсер Гор, который выиграл у Уильяма Маршалла, любителя реал тенниса. Сетка на соревнованиях имела высоту 152 см по краям и 99 см в центре.

Вскоре лаун-теннис стал известен и в других странах. Если не было подходящей лужайки, любители этого вида спорта играли на цементных, асфальтовых, песчаных и гаревых площадках.

В 1877 г. отдыхающие на курорте Хомбург англичане познакомили немцев с новой игрой. Через четыре года в Баден-Бадене появился первый немецкий теннисный клуб (LTC Rot Wei), а в 1892 г. там же состоялся первый Международный чемпионат.

Поначалу теннис был игрой аристократов, и только в 20-е годы прошлого века, когда лучшие спортсмены — американец Билл Тилден, французские «мушкетеры» Лакоост, Коше, Брюньон, Боротра и их землячка Сюзанна Ленглен — привлекли на трибуны тысячи зрителей, к этому виду спорта начал приобщаться и простой народ. Сюзанна Ленглен положила начало профессиональному теннису. В 1926 году на проведение своего турне она пожертвовала внушительную сумму — 50 000 долларов.

После второй мировой войны в теннисе назрел конфликт между так называемыми любителями, которые получали за участие в турнирах нелегальные призовые, и профессионалами, которые, заключив договоры с менеджерами, соревновались на собственных турнирах. Эти профессиональные игроки не допускались к официальным международным соревнованиям.

Поворотным пунктом в истории тенниса стало 22 апреля 1968 г. В этот день на юге Англии в местечке Борнмут состоялся чемпионат по теннису, на который были допущены профессионалы. С этого момента теннис становится «открытым», т.е. в него разрешено играть всем без исключения. Аристократический «белый спорт» превратился в спорт народный.

С 1896 по 1924 г. теннис был олимпийским видом спорта. В 1988 г. на Олимпийских играх в Сеуле (Южная Корея) после длительного перерыва он стал им снова. В 2000 г. в Сиднее (Австралия) Олимпийским чемпионом у мужчин стал Евгений Кафельников, а у женщин серебряной призеркой стала Елена Дементьева.